Friday, October 07, 2005

EUROPE "BIOGRAFIA"

El grupo decide presentarse a un concurso nacional de rock y para ello graban una maqueta con 5 temas, todos ellos compuestos por Joakim Larsson. Al escucharla comprueban que el sonido no es el deseado por el grupo y deciden no enviar la maqueta ni presentarse al concurso. Pero la novia en aquel momento de Joakim Larsson, sin que el grupo lo sepa manda la maqueta al concurso. En esta época "FORCE" deciden cambiar su nombre por EUROPE. Son seleccionados y tras pasar varias semifinales llegan hasta la final, la cual es televisada en toda Suecia. La banda consigue el primer premio y además, por su parte Joey Tempest (el cual decidió su cambio de nombre durante el concurso) y Norum ganan los premios como mejor cantante y guitarrista respectivamente. El premio del concurso consistía en la grabación de un disco y rápidamente se meten al estudio con Thomas Erdtman que pasa a ser su manager.El disco consigue unas beneficiosas ventas en su país. Mientras tanto un periodista japonés consigue una copia del disco de EUROPE y le encanta. Los singles de EUROPE son editados en Japón donde se llegan a hacer muy conocidos, sobre todo gracias a "Seven Doors Hotel". Durante esta época el grupo empezó a dar sus primeras giras por toda Suecia, y comienzan también a aparecer en distintos programas de televisión y revistas.Joey comienza a escribir canciones para un nuevo álbum, el cual se llamará "Wings Of Tomorrow". El disco sale a la venta el 24 de Febrero de 1984 y consigue muy buenas ventas. Durante los conciertos de la gira Joey tiene que tocar los teclados y cantar, y es entonces cuando deciden incluir a un teclista temporal que les acompañe durante la gira. Joey recuerda al teclista de la banda "Avalon", que también participó en el concurso, y le hace una oferta. De esta manera Mic Michaeli se convierte en el teclista de la gira. Paralelamente a esto el grupo empieza a estar descontento con el rendimiento de Tony (Niemistö) Reno y deciden sustituirle. El elegido es Ian Haugland el cual ya había destacado como un excelente batería durante el concurso en el que también había participado con su banda Trilogy. Una vez rehecho el grupo EUROPE continúan con la gira.Durante este año 1985, el grupo estaba ya totalmente formado. Es entonces cuando Joey recibe la propuesta de escribir la banda sonora para una película. Dicha película esta producida por el sindicato de trabajadores más importante de Suecia, y quieren que la banda participe en el corto. EUROPE aceptan. Joey compone y graba varios temas, pero finalmente se seleccionaron sólo tres: "On The Loose", "Broken Dreams" y "Rock The Night". Toda la banda participa en la grabación de la película que finalmente se llamó "On The Loose".Tras varios meses de negociaciones finalmente Thomas Erdtman consigue un buen contrato para EUROPE con Epic que se firma en el invierno de 1985.Joey escribe el tema "Give A Helpin' Hand" para un proyecto de bandas de rock sueco llamado "Swedish Metal Aid", donde también participa cantando. Las ganancias de este disco se destinaron a Etiopía.El grupo decide incluir a Mic Michaeli como miembro oficial de EUROPE. Y comienzan las grabaciones de su tercer disco con Kevin Elson en la producción. Se trasladan a unos estudios en Suiza, pero Joey empieza a tener problemas con su voz debido a una fuerte alergia. Como consecuencia de todo ello el disco se retrasa varios meses. Finalmente ve la luz bajo el nombre de "The Final Countdown", título del primer single. Tras sus primeras ventas, el grupo comienza una gira el 26 de Mayo de 1986 en Estocolmo.Durante ese verano Joey vuelve al estudio durante 2 meses para escribir y producir el disco de la hermana de John Norum, Tone Norum. Para ello contó también con la ayuda de John Norum, Ian Haugland y Mic Michaeli.En Septiembre EUROPE comienzan su gira por Japón, en la que incluían una versión del himno nacional sueco "Du Gamla, Du Fria". Aprovechan este viaje para hacer ruedas de prensa, apariciones en televisión, organizadas por su compañía japonesa Víctor. Con todo esto, John Norum no está muy convencido, y comunica a sus compañeros que quiere abandonar el grupo. Este momento coincide con el éxito mundial de "The Final Countdown". Finalmente Norum decide quedarse hasta que el grupo encuentre un sustituto.Tras la marcha de John Norum, el cual comienza su carrera en solitario, entra en la banda Kee Marcello, y el grupo continúa la promoción y la nueva gira durante 1987, que incluye también América.Durante el invierno y la primavera de 1988 se graba en Londres su nuevo álbum con la producción y mezclas de Ron Nevison. El álbum se llama "Out Of This World" y sale a la venta durante el verano de ese mismo año, coincidiendo con una gira de 25 conciertos durante mes y medio por Estados Unidos, como teloneros de Def Leppard. Durante el otoño comienzan una gira por toda Asia y en la primera quincena de diciembre estuvieron también de gira por Japón, incluyendo dos shows en el clásico Budokan, donde también grabaron el vídeo "Let The Good Times Rock". La primera parte del tour finalizó con 3 shows al aire libre en Taiwan y China, y la segunda parte de la gira, durante los primeros meses del '89, incluye 53 conciertos en el continente europeo. En esta gira EUROPE terminaban los conciertos con dos versiones: la primera original de los Beatles ("A Hard Day's Night") y una segunda de Elvis Presley ("Hound Dog").El 19 de agosto de 1989, coincidiendo con el cumpleaños de Joey Tempest, tocaron en el "Milton Keynes Festival" junto a Skid Row, Vixen y Bon Jovi. Aprovecharon este festival para probar 4 nuevos temas en directo, que fueron: "Yesterday's News", "Seventh Sign", "Little Bit Of Loving" y "Wild Child".En febrero de 1990 participaron como estrellas del festival de "Viña del Mar" en Chile. Tocaron las dos últimas noches del festival, que aún hoy en día se recuerdan, puesto que en 40 años de existencia de dicho festival, no se recuerda mejor actuación que la de EUROPE, como quedó reflejado con las dos merecidas Antorchas de Platas que recibieron por parte del público asistente.Tras hacer dichos show por Sudamérica, continuaron dando más conciertos en el sudeste asiático y componiendo nuevo material para su próximo disco. Cuando EUROPE ya tenían el nuevo álbum preparado, su compañía discográfica lo rechazó alegando que los temas eran demasiado heavies. Para probar la reacción del público ante algunos de estos nuevos temas, EUROPE decidieron hacer un concierto en el famoso "Whisky Bar" de Los Angeles bajo el nombre de "Le Baron Boys". Tocaron todos los temas que habían preparado para Prisoners, incluso algunos que no aparecieron en el disco. La mayoría de ellos fueron grabados en la famosa maqueta de 1989, conocida como Le Baron Boys. Finalmente tuvieron que componer nuevos temas hasta que la compañía estuvo satisfecha con el resultado. El disco, Prisoners In Paradise, se puso a la venta el 23 de septiembre de 1991. Tras la promoción iniciaron su nueva gira que comenzó con un concierto especial en la Nochevieja de ese año, junto a Thunder, Tesla y Metallica en Tokio. Siguieron el tour por toda Europa durante los primeros meses de 1992, La idea de toda la banda era hacer un tour extensivo por todo el mundo, un tour de 1 o 2 años, pero Sony Music cancelo rápidamente la idea debido a que "Prisoners In Paradise" no había alcanzado un buen número de ventas. Según Ian Haugland el disco salió en mal momento porque "las discográficas estaban orientadas al nuevo estilo de música de grupos como Nirvana, y no se molestaban en promocionar otras cosas. Prisoners era un gran álbum pero salió en un mal momento", Prisoners In Paradise vendió un millón de discos. Hacia el final del tour de Prisoners, Kee y Mic propusieron una pausa en la andadura del grupo, un descanso. A lo cual Joey se opuso con todas sus fuerzas, e incluso le preguntó a John Norum si quería unirse al grupo otra vez, aunque Norum le dijo que no. En esos momentos estaba disfrutando su vida en América y el hecho de que al tocar solo él decidía que tipo de música quería hacer.En esos momentos Ian tuvo un grave accidente de coche, lo que vino a marcar el final de EUROPE.En 1993 se pone a la venta un disco de grandes éxitos, "1982-1992", en el cual se dejaba en el aire una posible vuelta del grupo. Desde entonces, Joey Tempest comenzó con su carrera en solitario, mientras que Ian, Mic y John Levén han estado en varios grupos como Brazen Abbot, Glenn Hughes, Actualmente, tras el concierto de EUROPE celebrado en la Nochevieja del '99, corren fuertes rumores acerca de el retorno a las escenas mundiales de esta gran banda, quizás con su clásica formación: John Norum, Joey Tempest, John Levén, Mic Michaeli e Ian Haugland, pero sólo esto sucedería al ver el resultado que pueda tener la edición de una caja conmemoratoria dedicada a sus fans, para celebrar los 20 años de la edición de su primer disco llamado "Europe". Para la sorpresa de muchos, dos cd y un dvd cargados de un material imperdible, conforman esta sorpresa.... A esperar como resulta todos esto pues si todo sale bien - como dijo en una entrevista, Joey Tempest estarían iniciando una gira mundial.

DISCOGRAFIA

Europe [1983]
Wings Of Tomorrow [1984]
The Final Countdown [1986]
Out Of This World [1988]
Prisoners In Paradise [1991]
Start From The Dark [2004]

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